Historia precolonial

Nuestra hermosa isla en el sur del Mar Caribe, estuvo habitada anteriormente por Caquetio (nativos del noroeste de Venezuela). Los restos más antiguos de Curazao datan de 2900 a 2300 a.C. Los restos que se han encontrado consisten en desechos, montones de conchas, huesos de animales y piedras. Los objetos fueron hechos para diferentes propósitos, como inquietante. Los primeros vestigios de habitación humana en Curazao se pueden encontrar en Rooi Rincón, un pozo natural cerca de nuestro aeropuerto.


El descubrimiento español

Curazao fue descubierto el 26 de julio de 1499 por Alonso de Ojeda, un navegante español. Alrededor de 2000 de Caquetio vivían en nuestra isla tropical, cuando los españoles descubrieron Curazao. Los Caquetio descendían de los indios arawak. En 1515, casi todos los Caquetio fueron esclavizados por los españoles y fueron enviados a trabajar a La Española (otra isla en el Mar Caribe).


Doce años después (1527) los españoles se establecieron en Curazao. También trajeron caballos, ovejas, cabras y ganado de Europa. Además de importar muchos animales, los españoles han plantado varios árboles y plantas exóticos en la isla. No todos los árboles y plantas importados sobrevivieron al clima cálido. Los animales, por otro lado, eran más rentables. El ganado fue criado por el poco Caquetio restante y los españoles mismos.


Los españoles no tuvieron éxito con la agricultura. El rendimiento de la agricultura fue decepcionante. Incluso las salinas no producían suficiente y, además, no había metales preciosos ni ningún tipo de material en la isla que los españoles pudieran usar o vender. Los españoles pensaban que Curazao era una "isla inútil",y por lo tanto, la isla se llamaba "Isla Inutil". El número de agricultores españoles en la isla disminuyó con el tiempo. Como resultado, el número de residentes indios se estabilizó en Curazao probablemente por el crecimiento de la población y la colonización. Los Caquetio vivían diseminados por toda la isla.


The Dutch West India Company

En 1634 Curazao fue conquistado por la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales (DWIC). Los españoles en la isla se rindieron y los holandeses los llevaron a Venezuela y los desembarcaron allí. El DWIC estaba buscando una base para el comercio y el corso, la ubicación de Curazao era favorable. Curazao también tuvo y aún tiene el mejor puerto del Caribe. El DWIC también estaba buscando una buena fuente de sal. Se encontraban buenas salinas en las cercanías de la costa de Venezuela y en Bonaire.


El DWIC fue responsable de construir el famoso fuerte en la isla, Fort Amsterdam , donde ahora se encuentra el gobierno de Curazao. En 1634, los holandeses comenzaron a construir el Fuerte de Amsterdam bajo la dirección del almirante Johan van Walbeek. La fortificación había costado mucho dinero, pero el rendimiento no era el esperado. Con el tiempo, Curazao demostró su valor para el DWIC.



Image credits: Norman B Leventhal

Comercio de esclavos y puerto libre

La Compañía Holandesa de las Indias Occidentales comenzó en 1655 con el comercio de esclavos en Curazao. Los esclavos fueron traídos de África occidental y fueron enviados a tierra en Curazao. Los esclavos fueron comerciados en las plantaciones de Zuurzak y Asiento. El DWIC suministró esclavos a precios muy competitivos y, por lo tanto, compitió con los comerciantes ingleses, franceses y portugueses. Los esclavos fueron comprados por comerciantes y luego enviados a varios destinos en América Central y América del Sur.


Solo un pequeño grupo de africanos se quedó en Curazao y terminó en una de las plantaciones de la isla. Algunos de los esclavos fueron comprados por comerciantes y artesanos y se quedaron en las cercanías de Willemstad . Willemstad se originó en la segunda mitad del siglo XVII y se construyó fuera del Fuerte Amsterdam, en Punda.


Curazao se convirtió en puerto libre en 1674, lo que le dio una posición clave en la red de comercio internacional. En parte debido a este desarrollo, Curazao se convirtió en una de las islas más prósperas del Caribe.


Colonia holandesa

Curazao se convirtió en parte de la colonia holandesa en 1791 después de la bancarrota del DWIC. En 1795, los esclavos se rebelaron en Curazao. El levantamiento estuvo bajo el liderazgo de Tula , un esclavo inteligente que tuvo un papel principal en la revolución esclava de Curazao. El gobierno holandés abolió la esclavitud en 1863 después de ver a Inglaterra (1834) y Francia (1848) dando el primer paso hacia la igualdad. Los propietarios de esclavos protestaron y fueron compensados por el estado holandés con FL 200,- por esclavo por la pérdida de sus propiedades. Hasta principios del siglo XX, la economía de Curazao se basaba en el comercio, la agricultura y la pesca. La economía mejoró cuando se descubrieron las principales reservas de petróleo en Venezuela en 1914. Shell estableció una refinería. Refinería conocida como Isla en Curazao. Durante la Segunda Guerra Mundial, Curazao jugó un papel importante en el suministro de combustible a las tropas aliadas. En 1953 Curazao obtuvo autonomía política.



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